Egypte: tirs dans le Sinaï, au lendemain d'une opération d'envergure

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Un camion de l'armée égyptienne transporte le 9 août 2012 des tanks à Al-Arich, dans le nord du Sinaï
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Sinaï: raid d'hélicoptères égyptiens
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Des camions de l'armée égyptienne chargés de tanks arrivent le 9 août 2012 à Al-Arich, dans le nord du Sinaï
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Des tirs ont éclaté jeudi à Al-Arich, dans le Sinaï, selon diverses sources, au lendemain d'une opération d'envergure des forces de sécurité égyptiennes visant à débusquer des groupes islamistes extrémistes dans la péninsule.

La télévision publique égyptienne a fait état de nouveaux heurts opposant jeudi dans la péninsule du Sinaï la police à des hommes armés, une information démentie cependant par l'agence officielle Mena.

Selon Nile TV, des heurts se sont produits devant un poste de police à Al-Arich, dans le nord de Sinaï.

Selon la Mena, qui cite des sources de sécurité, un homme conduisant une voiture a tiré plusieurs coups de feu en l'air dans la rue où se trouve le poste de police, sans viser le bâtiment.

Cet incident aux circonstances floues intervient au lendemain d'une opération de l'armée égyptienne qui a tué 20 activistes dans le cadre d'une campagne contre les groupes islamistes du Sinaï, où seize gardes-frontière égyptiens ont été tués dimanche dans une attaque attribuée à des islamistes extrémistes.

L'armée égyptienne a qualifié de "succès total" l'opération terrestre et aérienne exceptionnelle menée mercredi contre des "terroristes" dans le Sinaï.

Selon l'armée, l'opération de mercredi visait "à assurer le contrôle et rétablir la sécurité (dans la péninsule) en pourchassant et en ciblant les éléments terroristes armés".

Une source militaire et la télévision d'Etat avaient fait état de vingt activistes tués dans des frappes menées mercredi à l'aube par des hélicoptères Apache, dans le secteur du village de Toumah, près de l'enclave palestinienne de Gaza.

C'est la première fois depuis des décennies que des frappes aériennes de l'armée sont rapportées dans le Sinaï, où sa présence est restreinte par le traité de paix signé en 1979 avec Israël.

Dimanche soir, un commando avait tué seize gardes-frontières égyptiens près de la frontière avec Israël, avant de pénétrer en territoire israélien où il avait été neutralisé.

Selon l'armée égyptienne, les assaillants ont reçu l'appui de tirs d'obus de mortier venus du territoire palestinien de Gaza, contrôlé par le mouvement islamiste Hamas.

Le chef du gouvernement du Hamas à Gaza Ismaïl Haniyeh a aussitôt démenti toute implication d'habitants de la bande de Gaza dans cette attaque.

Après l'attaque, le président égyptien Mohamed Morsi, issu du mouvement des Frères musulmans, avait déclaré que des "instructions claires" avaient été données pour reprendre "le contrôle total du Sinaï".

Israël, également visé par l'attaque de dimanche, a salué les efforts menés par Le Caire pour reprendre en main une région où l'insécurité a fortement progressé depuis la chute du président Hosni Moubarak en février 2011.

L'armée égyptienne avait lancé à l'été 2011 une vaste offensive contre des groupes radicaux installés dans cette région désertique et accidentée, propice aux activités clandestines.

Les Bédouins, qui constituent la majorité de la population du Sinaï, entretiennent de longue date des relations difficiles avec le pouvoir central à qui ils reprochent de les délaisser et de n'accorder d'attention qu'aux lucratives stations touristiques de la côte et au pompage de gaz vendu à Israël.

AFP


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