RDC: reprise des combats entre l'armée et le M23 à la frontière rwandaise

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Des soldats de l'armée congolaise en route pour Kibumba, le 4 août 2012 en RDC
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Le camp de réfugié de Kanyarucinya à proximité de Goma en RDC, le 31 juillet 2012
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Des Casques bleus stationnés à Goma, le 8 août 2012 en RDC
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Localisation du sud Kivu où ont eu lieu des combats qui ont fait de nombreuses victimes
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Les combats ont repris samedi matin entre l'armée, appuyée par les casques bleus, et la rébellion Mouvement du 23 mars (M23) à Kibumba, une localité de l'est de la République démocratique du Congo frontalière du Rwanda, accusé par l'armée congolaise de soutenir les rebelles.

Le Conseil de sécurité des Nations unies va se réunir en urgence samedi pour évoquer la situation dans ce pays, selon des diplomates.

Les combats ont commencé à l'aube dans la zone où des affrontements avaient déjà opposé jeudi les belligérants, poussant plus de 7.000 personnes à regagner le camp de déplacés de Kanyarucinya, à une dizaine de kilomètres de Goma, la capitale provinciale du Nord-Kivu.

Une fois encore, l'armée et le M23 s'accusent mutuellement d'avoir déclenché les hostilités qui fissurent un peu plus la trêve relative observée depuis août.

Des hostilités qui ont commencé dès vendredi, selon l'armée. "Le M23 nous a attaqués vers 17h00 (15h00 GMT), on les a repoussés, et on avait l'ordre de ne pas les poursuivre", a affirmé samedi matin le lieutenant-colonel Olivier Hamuli, porte-parole de l'armée pour le Nord-Kivu.

Une fédération d'ONG, la Société civile du Nord-Kivu, a relayé la même information dans un communiqué, se disant "indignée". "Chaque fois que l'armée régulière a l'avantage sur l'ennemi, des ordres tombent du haut-commandement pour exiger la cessation des hostilités", écrit Omar Kavota, son porte-parole.

"Il y a eu des combats très tôt ce matin (samedi) dans nos positions", a déclaré de son côté le lieutenant-colonel Vianney Kazarama, porte-parole militaire du M23, à l'AFP. Les FARDC (Forces armées de RDC - armée régulière) sont venues nous attaquer avec des hélicoptères, des chars de combat."

"Le M23, du coup, est passé à l'offensive et il a repoussé l'ennemi. Nous avons pris le siège administratif (du territoire) de Nyiaragongo", a-t-il affirmé, expliquant que l'armée attaquait sur plusieurs axes mais que les rebelles "repoussent l'ennemi vers la route qui mène à Goma".

La Mission de l'ONU pour la stabilisation de la RDC (Monusco), chargée de la protection des civils, a appuyé l'armée en combattant le "M23 entre Kibumba et Kibati", à 5 kilomètres du camp de Kanyarucinya, et "dix missions ont ainsi été menées par ses hélicoptères de combat", écrit-elle dans un communiqué.

Présence de militaires rwandais

Vendredi, la Monusco avait été placée en état "d'alerte élevée" et des "équipes de réaction rapide" au sein des Casques bleus avaient été déployées dans des endroits clés autour de Goma, en particulier près de l'aéroport.

Le M23 est surtout formé d'anciens rebelles qui, après avoir été intégrés en 2009 dans l'armée, se sont mutinés en avril dernier et combattent depuis l'armée régulière dans la région du Kivu. Deux pays voisins, le Rwanda et l'Ouganda, sont accusés par l'ONU de soutenir les rebelles, ce qu'ils démentent.

"J'étais moi-même sur le front, et les tirs venaient du Rwanda", a affirmé samedi en début d'après-midi le lieutenant-colonel Hamuli. D'après lui, "plusieurs" militaires rwandais "sont venus couper notre progression vers les positions principales du M23".

"Toute la nuit, une présence de militaires (rwandais) a été renforcée tout au long de la frontière et aux environs. Et quand bien même nos chars de combats viennent bombarder les positions du M23, ils (les chars) sont en train d'essuyer des roquettes anti-aériennes qui proviennent du Rwanda", a-t-il expliqué.

Il n'y a "aucun soldat des RDF (Rwanda defence force - l'armée rwandaise)" en RDC, a quant à lui assuré à l'AFP le porte-parole de l'armée rwandaise, Joseph Nzabamwita. "A chaque fois que les FARDC sont battus sur le terrain, on trouve les RDF comme prétexte", a-t-il ajouté.

Samedi matin, l'armée a demandé aux populations proches de Kibumba de descendre vers Goma, que le M23 a plusieurs fois menacé de prendre, tout en assurant que ce n'était pas sa priorité.

Mais des habitants de Nyiaragongo sont "bloqués dans leur maison", tandis que "tout le personnel administratif de l'Etat qui n'était pas juste au niveau de Nyiaragongo est déjà parti", s'est inquiété un responsable de la Société civile du Nord-Kiu.

AFP


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