Atterrissage à Rabat de l'avion solaire: "l'objectif est de sensibilise les esprits et les gens", explique Bertrand Piccard

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Pour le pilote suisse Bertrand Piccard, qui a réussi mardi la prouesse d'effectuer le premier vol intercontinental à bord d'un avion solaire, l'objectif n'est pas de "révolutionner l'aviation, mais de sensibiliser les esprits et les gens", dans un entretien à l'AFP.

"C'est vrai que c'est la première fois qu'un avion solaire effectue un vol intercontinental, mais notre but n'est pas de révolutionner l'aviation. Il s'agit plus d'un travail de sensibilisation des esprits et des gens sur tout ce que les nouvelles technologies peuvent permettre, pour diminuer la dépendance aux énergies fossiles", affirme ce fils et petit-fils d'aventuriers.

Après plus de 18 heures 30 de vol, l'avion suisse Solar Impulse, en provenance de Madrid, a atterri dans la nuit de mardi à mercredi à Rabat après avoir traversé la Méditerranée.

Issu de deux générations d'innovateurs, le pilote suisse se dit animé par "l'esprit de pionnier, d'exploration" et l'envie de "transmettre".

"J'ai beaucoup appris de ce que mon père et mon grand-père ont fait (...) et j'ai envie de transmettre cela à mes enfants".

"Je peux vous affirmer que c'est l'un des plus beaux vols que j'ai jamais effectués de ma vie. Cela fait une dizaine d'années que je rêve d'aller à bord d'avion d'un continent à l'autre sans une goutte de carburant", a déclaré Bertrand Piccard en foulant le sol du Maroc sans montrer le moindre signe de fatigue, au milieu d'une magnifique nuit de pleine lune, lors d'un accueil officiel digne des pionniers de l'aviation.

Le Solar Impulse devrait rester à Rabat pendant cinq jours, avant de s'envoler de nouveau pour Ouarzazate, à 530 km dans le sud marocain, à la veille de l'inauguration par le roi Mohammed VI de la plus grande installation thermo-solaire jamais construite à ce jour dans le monde.

La "rencontre de deux visions"

"Ce nouveau départ pour Ouarzazate (...) dépendra de la météo. C'est un vol assez long. Il faut partir assez tôt le matin et atterrir le soir après les turbulences", a indiqué le pilote, médecin-psychiatre à Lausanne.

"C'est vrai que j'ai eu pendant longtemps, en Suisse, un cabinet médical avec des patients qui venaient (..). Maintenant je n'ai plus vraiment le temps mais je continue à promouvoir beaucoup l'esprit de pionnier qui est nécessaire aussi dans la vie, pas seulement pour voler et faire des aventures aéronautiques", explique-t-il.

"Il s'agit d'encourager les gens à trouver de nouvelles réponses, de nouvelles solutions, sortir des certitudes", ajoute l'intrépide aventurier, qui enchaîne les rencontres avec les responsables de l'Agence marocaine de l'énergie solaire (Masen), créée en 2009 pour développer cette énergie alternative dans un pays où le soleil est généreux.

"Avec les responsables marocains, on peut dire que c'est la rencontre de deux visions: la volonté du Maroc de fabriquer sa propre énergie sur place, et puis la vision de Solar Impulse de promouvoir l'utilisation des nouvelles technologies pour diminuer la dépendance aux énergies fossiles", note-t-il.

Solar Impulse est le premier avion conçu pour voler de jour et de nuit sans carburant ni émissions polluantes, grâce à l'énergie solaire.

L'oiseau volant en fibre de carbone est mû par quatre moteurs électriques, d'une puissance de 10 chevaux chacun, alimentés par 12.000 cellules photoélectriques couvrant son immense aile.

L'énergie est stockée durant la journée dans des batteries, ce qui permet à l'avion de voler la nuit.

Véritable monstre des airs, Solar Impulse a l'envergure d'un Airbus A340 (63,4 mètres) mais ne pèse que 1,6 tonne, soit le poids d'une voiture moyenne.

AFP


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