Obama lève 15 millions pour sa campagne en dînant chez Clooney

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Le président américain Barack Obama débarque de Air Force One à l'aéroport de Los Angeles le 10 mai 2012
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La voiture de Barack Obama garée devant la maison de l'acteur américain George Clooney le 10 mai 2012 à Los Angeles
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Barack Obama a fait rentrer le montant record de près de 15 millions de dollars dans son trésor de campagne jeudi soir chez George Clooney devant un aréopage de superstars qui avaient payé très cher le droit de dîner avec le président américain.

"Nous avons récupéré beaucoup d'argent parce que tout le monde aime George", a plaisanté le président face à 150 donateurs de son parti démocrate rassemblés sous une tente dans le jardin de la villa de style Tudor de l'ancien bourreau des coeurs de la série "Urgences", dans les collines d'Hollywood à Los Angeles.

Les gens "m'aiment, mais ils adorent" George Clooney, a ajouté M. Obama, faisant rire l'assemblée, parmi lesquels les acteurs Jack Black, Billy Crystal, Robert Downey junior, Salma Hayek, Tobey Maguire et Barbra Streisand, ainsi que la créatrice de mode Diane Von Furstenberg.

Devant cet auditoire libéral (de gauche au sens américain du terme), M. Obama est aussi revenu sur le soutien aux droits des homosexuels à se marier, qu'il a énoncé pour la première fois mercredi.

"La vérité, c'est qu'il s'agit d'une extension logique de ce que les Etats-Unis sont supposés être", a-t-il plaidé. "Sommes nous un pays qui accueille tout le monde, donne des occasions de réussir à tout le monde, et traite tout le monde avec justesse, et est-ce que cela va nous rendre plus forts?"

"Je pense que c'est le cas. Et c'est cela qui est en jeu" dans l'élection présidentielle du 6 novembre, a-t-il affirmé, très applaudi.

Juste avant que M. Obama prenne la parole, sur un podium entouré d'orchidées, l'ancien PDG de Disney Jeffrey Katzenberg, l'un des plus gros donateurs de M. Obama, a révélé que l'événement chez George Clooney avait permis de lever près de 15 millions de dollars, un record dans les annales des campagnes électorales américaines.

Chacun des 150 participants a en effet acquitté 40.000 dollars, soit six millions au total, pour ce dîner dans un décor sobre et sous des lampes japonaises, dont le menu n'a pas été communiqué.

Mais neuf millions supplémentaires ont été obtenus grâce à un tirage au sort permettant à deux personnes d'obtenir un siège, moyennant un don plus modeste, de trois dollars minimum. Les gagnantes sont une enseignante du New Jersey (est) et une mère de famille de Floride (sud-est).

Le président, qui a passé près de quatre heures au domicile de M. Clooney, avait entamé sa visite sur la côte Ouest par Seattle où des donateurs avaient déjà versé trois millions à sa campagne.

Le dirigeant démocrate est engagé depuis avril 2011 dans une course aux millions et a déjà participé à plus de 110 "événements de campagne". Selon les derniers chiffres en date, divulgués début avril, il avait engrangé quelque 200 millions de dollars en un an.

Ces fonds sont cruciaux car ils permettent de financer ses déplacements de campagne et d'acheter des espaces publicitaires. Les candidats restent libres d'opter pour un financement public, mais leur budget est dans ce cas plafonné.

Les règles de financement des campagnes ont été bouleversées en 2010 par une décision de la Cour suprême permettant aux entreprises d'y contribuer sans limites. C'est jusqu'ici son adversaire républicain Mitt Romney qui a réussi à tirer le plus grand bénéfice de cette nouvelle donne, tandis que les démocrates insistent sur l'importance des dons des particuliers.

M. Obama rentrera vendredi soir à Washington en passant par Reno (Nevada, ouest) où un discours sur l'économie est prévu.

Militant démocrate de longue date, George Clooney, sept fois nommé aux Oscars et qui a obtenu une statuette pour le meilleur second rôle en 2006, a été reçu à plusieurs reprises par Barack Obama depuis que ce dernier s'est installé à la Maison Blanche, en particulier pour parler du Soudan, un dossier sur lequel l'acteur s'est beaucoup engagé.

AFP


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