Yémen: une offensive et des raids contre Al-Qaïda, 23 morts

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L'armée yéménite a lancé samedi une offensive d'envergure pour reprendre deux villes tenues par Al-Qaïda dans le Sud, alors que des drones américains ont attaqué le réseau extrémiste dans l'Est, ont indiqué des responsables en faisant état de 23 morts.

Ces opérations surviennent après les révélations d'un agent infiltré au sein d'Al-Qaïda dans la Péninsule arabique (Aqpa), dont les renseignements avaient permis de tuer le 6 mai l'un de ses chefs, Fahd al-Quso, dans un raid aérien attribué aux Etats-Unis dans l'est du Yémen, selon la presse américaine.

"L'offensive d'envergure" pour reprendre les villes de Zinjibar et Jaar aux combattants d'Al-Qaïda "a été lancée par l'armée yéménite à partir de trois axes, avec l'appui de l'aviation et de la marine", a dit un responsable militaire yéménite sous le couvert de l'anonymat.

Le ministre de la Défense, Mohammed Nasser Ahmed, supervise lui-même depuis une zone proche "l'application du plan militaire" visant à reprendre ces villes, a-t-il dit.

Deux soldats, dont un colonel, ont été tués dans les combats, et 12 militaires ont été blessés, selon lui.

Six combattants des Partisans de la Charia, un groupe affilié à l'Aqpa, ont également péri, a rapporté une source tribale à Jaar, où les victimes ont été évacuées.

L'aviation a bombardé Jaar, où trois membres d'Al-Qaïda ont été tués, de même qu'un civil, a indiqué une autre source tribale.

Ces raids aériens ont préparé la voie aux troupes qui avançaient en direction de la ville, selon un responsable militaire. Des unités militaires ont lancé une offensive à partir de l'ouest en direction de Zinjibar et sont parvenues à Kadama, à la périphérie de la ville.

Les Partisans de la Charia ont pris en mai 2011 le contrôle de Zinjibar, capitale de la province d'Abyane. Ils contrôlent également Jaar et d'autres secteurs de cette province.

Plusieurs offensives avaient été annoncées ces derniers mois pour reprendre des secteurs d'Abyane, mais c'est la première attaque d'envergure depuis que le nouveau président du Yémen, Abd Rabbo Mansour Hadi, a promis de combattre sans trêve les activistes d'Al-Qaïda.

"La guerre contre les terroristes n'a pas encore commencé, et elle ne finira pas tant que nous n'aurons pas purgé chaque province et chaque village", a dit le président.

L'Aqpa, née d'une fusion des branches saoudienne et yéménite d'Al-Qaïda, a renforcé sa présence dans le sud et l'est du Yémen, profitant de l'affaiblissement du pouvoir central à la faveur d'une révolte qui a duré plus d'un an et a abouti en février au départ de l'ex-président Ali Abdallah Saleh.

Parallèlement à l'offensive yéménite dans le Sud, deux raids menés par des drones américains ont visé des véhicules transportant des combattants d'Al-Qaïda dans l'est du pays.

Six combattants ont été tués par un raid mené par un drone américain contre leur véhicule sur la route menant de Chabwa à Marib, a déclaré un responsable local à Chabwa qui a requis l'anonymat.

Dans un deuxième raid, un drone américain a tiré deux roquettes sur deux véhicules transportant des combattants près du village d'al-Hossoun, près de Marib, selon un chef tribal et des témoins. Cinq combattants ont péri.

Depuis les révélations de l'agent infiltré au sein d'Al-Aqpa, plusieurs raids ont été menés par des drones vraisemblablement américains et des attaques meurtrières de l'armée ont été lancées contre Al-Qaïda dans le sud et l'est.

AFP


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