Photographies de Gabriel Veyre 1901-1936 :Dans l'intimité du Maroc au début de l'autre siècle

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Du 17 mai au 16 juin, l'Institut français du Maroc propose une exposition exceptionnelle qui se tiendra au Musée de la Fondation Abderrahman Slaoui à Casablanca, inauguré à cette occasion. Il s'agit de photographies et de films réalisés dans notre pays entre 1901 et 1936 par Gabriel Veyre; des images qui constituent aujourd’hui un document exceptionnel sur la mémoire visuelle du Maroc du début du XXème siècle.

L’Institut français du Maroc, pour la première fois dans le Royaume, va présenter l'inappréciable collection Gabriel Veyre dans une exposition produite pour la saison culturelle France Maroc, en partenariat avec la galerie Lumière des Roses, le Musée Nicéphore Niépce et les Editions Malika qui ont réédité le livre des photographies de Gabriel Veyre (1901-1936) paru en 2005, et aujourd’hui épuisé.

Cette exposition unique, miroir du regard d'un homme passionné du Maroc et qui va y passer 35 ans de sa vie, sera inaugurée à Casablanca dans le nouveau musée de la Fondation Abderrahman Slaoui et circulera dans les mois qui viennent à Tanger, El Jadida, Rabat, Meknès, Oujda, Marrakech et Safi.

L'exposition: un témoignage exceptionnel

L’exposition de Casablanca ne propose pas que des photos, puisqu'elle commence par la projection en boucle d’un film muet de 60 minutes réalisé par Gabriel Veyre en 1934-35, un des premiers films couleurs réalisés au Maroc en 16mm. Ce film, où Gabriel Veyre a inséré des intertitres qui légendent les images, présente un panorama de différentes villes, lieux et scènes de la vie quotidienne marocaine.

Dans la salle des autochromes, (le premier procédé industriel de photographie en couleurs mis au point par les Frères Lumière en 1905), se trouvent une soixantaine de grandes diapositives, exposés en transparence dans des boites lumineuses accrochées aux cimaises. Ces autochromes réalisés entre 1934-1935 nous emmènent dans un véritable tour du Maroc qui mêle paysages, villes et portraits, tous légendés.

Enfin, une autre salle du musée est dédiée à la vie de Gabriel Veyre, à la vie à la cour chérifienne en 1901, et aux scènes de la vie quotidienne dans les médinas de Fès et de Marrakech. Ces photographies réalisées avec un stéréoscope (également exposé) permettent, grâce à des lunettes adaptées, de voir la projection en relief.

Une troisième partie permet de découvrir cinq petits films, les premiers tournés au Maroc en 1901, à Marrakech, avec le cinématographe des frères Lumière.

À travers cet ensemble, l'exposition nous fait découvrir le Maroc du début du 20e siècle, un Maroc poétique et légendaire, vibrant de luminosité.

Dans l'intimité du sultan

Mais que fait ce pharmacien passionné de photographie et d'électricité au Maroc, aux lueurs du 20e siècle?

En 1896, Gabriel Veyre a 25 ans, et il sillonne le monde pour le compte des frères Lumière, inventeurs du cinématographe et de la photographie des couleurs, pour propager leur nouvelle invention à travers le monde.

En 1901, on lui propose d’enseigner la photographie au jeune sultan du Maroc, Moulay Abd el Aziz, une mission qu'il accepte sans hésiter. Curieux insatiable, le sultan veut tout connaître de la photographie, et plus généralement des inventions technologiques de l’époque en Occident. Promu “ingénieur de sa majesté chérifienne”, Gabriel Veyre a une relation de grande amitié avec le sultan et s’installe définitivement au Maroc après la mort en couches de sa femme. Ces années dans l’intimité du sultan à Fès et Marrakech ont permis à Gabriel Veyre de produire des images qui constituent aujourd’hui un témoignage photographique exceptionnel sur le Maroc du début du XXème siècle, ainsi qu'un livre justement intitulé Dans l’intimité du sultan.

Gabriel Veyre, un destin singulier

Pendant les trente années qui vont suivre, Gabriel Veyre va développer au Maroc de nombreuses entreprises toutes utiles sinon originales, et toutes motivées par le progrès: minoterie, fabrique de glace, briquetterie, élevage d'autruches, électricité, concession automobile, etc.

Cet insatiable précurseur crée une station TSF (téléphonie sans fil) et devient le président de Radio-Maroc, il fait venir les premières voitures et fonde le garage Auto Hall que tous les Casablancais connaissent encore aujourd'hui, ainsi que l'Automobile Club du Maroc. Quant à sa ferme de Dar Bouazza, elle se transforme en laboratoire où sont tour à tour incubés des œufs d'autruche ou encore croisés des zébus avec des vaches locales jugées trop chétives...

Puis, à 63 ans en 1934, Gabriel Veyre décide de se remettre à la photo et de voyager à travers tout le Maroc qu'il va sillonner dans sa Ford pour immortaliser des centaines de paysages et filmer des scènes de la vie quotidienne. Les portraits issus de ces rencontres sont à l’image de leur auteur, loin de tout exotisme.

Gabriel Veyre meurt l’année suivante à Casablanca où il est enterré. Il laisse en héritage ces images qui, au-delà de leur valeur historique, témoignent d’un regard profondément humain.

Animé d’une foi inébranlable dans l’avenir, Gabriel Veyre s’est passionné toute sa vie pour les nouvelles technologies, d’où le titre de “Docteur Veyre” qui ne l’a plus quitté depuis son arrivée au Maroc en 1901, et dont une rue de Casablanca porte encore le nom.

Le musée de la Fondation Abderrahman Slaoui

Ce projet est né de la passion de feu Abderrahman Slaoui qui souhaitait partager sa collection d’une grande qualité artistique et ethnographique et qui réunit bijoux anciens, affiches anciennes, enluminures, boîtes en cristal de Bohême du XIXème et autres objets collectés à travers le monde. Pour transmettre ce patrimoine, ce voyageur, esthète et humaniste, a commencé par publier des ouvrages sur les affiches orientalistes collectées et les bijoux de maîtres-joaillers marocains. Il prend alors conscience qu'il a acquis passion et pertinence de choix des œuvres, d'où l’idée du musée devenu une réalité quelques mois avant son décès en 2001. Le concept de cabinet de curiosités, ancêtre du musée, est le mieux adapté pour mettre en valeur la passion de feu Abderrahman Slaoui: un lieu emprunt de magie, où s’exposent les “trésors” rassemblés à la suite de voyages lointains.

Infos pratiques

L'exposition intitulée “Dans l'intimité du Maroc” des œuvres de Gabriel Veyre est prévue à Casablanca du 17 mai au 16 juin. Cependant des visites scolaires peuvent d'ores et déjà être organisées sur réservation. 
Lieu: Musée de la Fondation Slaoui - 12, Rue du Parc - Casablanca 
Ouvert du mardi au samedi de 10 à 18h00
Dates et lieux de la tournée de l'exposition
Du 22 juin au 27 juillet - Musée de la Kasbah, Tanger
Du 8 au 22 août – Galerie Khatibi (Citerne Portugaise), El Jadida
Du 3 septembre au 5 octobre - Musée de la Banque du Maroc, Rabat
Du 19 octobre au 9 novembre - Galerie Bab Mansour, Meknès
Du 16 novembre au 7 décembre - Galerie d'art, Oujda
Du 14 décembre au 12 janvier 2013 - Riad Denise Masson, Marrakech
Du 22 janvier au 16 février 2013 - Alliance Franco-Marocaine, Safi

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